내년 100세, 찰리 멍거의 인생 십계명

편집자주 | 아래 글은 아이투자 특약 밸류워크(valuewalk.com)의 2023년 9월 18일자 글입니다. 주식에 대한 의견은 저자 개인의 것입니다. 투자 판단에 따른 책임 역시 투자자 개인에게 있습니다.
인터넷에는 2024년 1월 1일 100세가 되는 오마하의 현자(Saga of Omaha) 찰리 멍거의 “지혜와 재치”가 많이 소개되어 있다(찰리 멍거는 1924년 1월 1일 출생했다).

수십 년 동안 찰리 멍거는 거의 100년에 걸친 관찰과 학습과 사고를 종합해, 이를 잘 다듬은 통찰, 조언, 철학을 우리에게 전해 주었다.

찰리 멍거는, ‘문제가 매우 명확하고,’ ‘필요성도 매우 크며,’ ‘관련된 통찰은 사실 매우 간단하지만 많은 사람들이 이를 확실히 알지 못해서’ 꼭 필요하다고 생각될 때는 우리에게--무시하면 위험에 빠질 수 있는--“계명”을 전해 주었다.



일단 찰리 멍거의 계명들을 흡수해서 삶과 투자에 적용하면, 그 계명들은 성경의 십계명처럼 “죄악과 어리석음”에서 우리를 지켜주고 보호해 줄 것이기 때문에 말 그대로 인생을 바꿀 수 있다.

1. 읽고 또 읽어라
“나는 지금까지 살아오면서 현명한 사람들 가운데 (다양한 주제에 대해) 항상 읽지 않는 사람은 전혀 본 적이 없습니다…. 전혀, 단 한 명도 본 적이 없습니다. 여러분은 워런 버핏이 얼마나 많이 읽는지, 그리고 내가 얼마나 많이 읽는지 알면 정말 놀랄 것입니다. 내 아이들이 나를 두 다리가 툭 튀어 나온 책이라고 놀려 댈 정도입니다.”

“나는 유명한 사람들의 전기를 정말 좋아합니다. 효과적인 좋은 개념들을 가르치려고 할 때는 그 개념을 만든 사람의 삶과 성격에 연결시켜 보는 것이 좋습니다. 이미 고인이 된 유명한 사람들과 친구가 된다는 것이 우습게 들릴 수도 있지만, 올바른 생각을 가졌던 유명한 고인들과 친구가 되는 삶을 살아간다면, 여러분이 세상을 살아가는 데는 물론이고 교육에도 더욱 효과적일 것입니다. 그저 기본 개념을 알려주는 것보다 훨씬 낫습니다.”

2. 거래를 할 때는 정직하고 성실하라
“근면과 정직은, 이를 계속 유지하기만 하면, 거의 모든 것을 가져다 줄 것입니다.”

“키케로의 드 세넥튜트(de Senectute; de Senectitude; “늙음에 대하여”)에서 가장 유명한 구절은 아마도 다음과 같이 늙음을 당당하게 요약한 구절이라 할 수 있습니다:

‘노년을 당당하게 해주는 최고의 갑옷은 그 이전에 잘 살아온 삶이다. 유용한 지식을 추구하고, 명예로운 행동을 하고, 덕을 베푼 삶, 그렇게 세상을 살면서 어린 시절부터 자신을 발전시키기 위해 노력한 사람은 나이가 들면 그 중 가장 행복한 과실을 누릴 것이다. 이렇게 살아온 삶은 아무리 나이가 들어도 그 사람을 결코 떠나지 않으며, 우리가 생을 잘 살아왔다는 것을 증언해 주는 양심은 과거에 했던 좋은 행동의 기억과 더불어 영혼에 큰 위안을 주기 때문이다.’”

3. 매일 더욱 현명해져라
“매일 잠자리에 들 때는 아침에 일어났을 때보다 조금 더 현명해진 하루를 살아야 합니다. 자신의 의무를 성실히 잘 이행해야 합니다. 조금씩 앞으로 나가면 됩니다. 꼭 빠른 속도로 달려나갈 필요는 없습니다. 그러나 빠른 속도로 달려야 할 때를 대비해 규율을 쌓아야 합니다. 매일 한 번에 1인치씩 나아가면 됩니다. 그러면 결국—그럴 정도로 충분히 오래 산다면—대부분의 사람은 마땅히 받아야 할 보상을 받게 됩니다.

4. 항상 합리적이어야 한다
“그 현실이 싫을 때도—특히 그 현실이 싫을 때는 더 더욱--현실을 인식해야 합니다.”

“주변 세상의 진정한 본질을 인식하고 그에 적응해야 합니다. 세상이 여러분에게 적응할 것을 기대해선 안 됩니다.”

“자신의 잘못된 생각을 정말 잘 깨뜨릴 수 있다면, 그것은 훌륭한 선물입니다.”

“대략적으로 맞는 것이 정확하게 틀리는 것보다 낫습니다.”

“원하는 것을 얻기 위해 노력하는 가장 안전한 방법은 그것에 어울리는 자격을 갖추기 위해 노력하는 것입니다.”

5. 수입을 초과하는 지출을 하지 말라
“여러분은 여러분의 '아이’가 원하는 것을 할 자격이 있다고 생각할 것입니다. 그리고, 예컨대, ‘나 자신도’ 내가 내 수입을 초과해서 지출하면 안 되는 이유는 또 뭐야 하는 생각을 하기도 합니다. 그런데 여기 한 때 세상에서 가장 유명했지만 인생 대부분을 아주 비참하게 산 작곡가가 한 사람 있습니다. 그 이유 중 하나는 그가 항상 자신의 수입을 초과해 지출했기 때문이었습니다. 그는 다름 아닌 모차르트입니다. 모차르트가 이런 어리석은 행동을 해서 잘 살지 못했다면, 여러분도 그런 시도를 해서는 안 될 것입니다.”

6. 자신의 생각에 속지 말라

[찰리 멍거의 ‘오판의 심리학(The Psychology of Human Misjudgment)’ 참고(자신이 가지고 있는 '많은 편견'에 휘둘리지 말라는 것)].

7. 하는 일이 아무리 힘들어도 처음 10만 달러는 빨리 모아라
“처음 10만 달러를 모으는 것은 힘든 일입니다. 그러나 처음의 이 10만 달러는 꼭 빨리 모아야 합니다. 나는 여러분이 처음 10만 달러를 모으기 위해 무엇을 해야 하는지는 신경 쓰지 않습니다. 필요하다면 어디든 걸어서 가고 쿠폰으로만 음식을 사먹는 방법을 동원해서라도, 어떻게든 10만 달러를 모을 수 있는 방법을 찾으십시오. 그 후에는 조금 여유를 가질 수 있습니다."

[10만 달러를 추가 적립 없이 연 복리 10%로 S&P 500 비과세 계정에 40년 동안 넣어두면, 519만 7,786.61달러로 불어난다. 찰리 멍거가 종종 말하는 것처럼 "모든 것은 매우 간단하다."]

8. 자기 연민에 굴복하지 말라
“인생을 살다 보면, 불행, 끔찍하고 지독하고 불공정한 불행을 겪기 마련입니다. 그러나 상관 없습니다. 이를 잘 극복하는 사람이 있는가 하면, 그렇지 못한 사람도 있습니다. 이에 대해 나는 고대 철학자 에픽테토스의 자세가 최고라고 생각합니다. 그는 ‘삶의 모든 불행은 뭔가를 배울 수 있는 기회이며, 우리가 할 일은 자기 연민에 굴복하지 않고, 그 대신 그 불행을 건설적으로 이용하는 것’이라고 생각했습니다. 매우 좋은 생각입니다."

9. 항상 뒤집어 보라
“정면으로 문제를 보는 것만으로는 충분하지 않습니다. 그곳에는 절대 가지 않기 위해 자신이 어디에서 죽을지 알고 싶어했던 순박한 시골사람처럼, 뒤집어서도 생각해 봐야 합니다."

10. 효과적인 것을 찾아서 그것을 반복하라

[이와 관련해서는 (1) 워런 버핏 아카이브(Warren Buffett Archive: https://buffett.cnbc.com)의 찰리 멍거, “효과적인 것을 반복하라(Repeat what works: https://buffett.cnbc.com/video/2010/05/01/munger-repeat-what-works.html)와 (2) 밸류워크에 기고한 나(마크 토박)의 글 “찰리 멍거와 삶의 기본 알고리즘(Charlie Munger and the Fundamental Algorithm of Life: https://www.valuewalk.com//munger-fundamental-algorithm-life/)” 참고].

효과적인 것을 찾아서, 그것을 120살이 될 때까지 계속 반복합시다!
(창세기 6장 3절에 따르면, 신이 허락한 인간의 수명은 120세입니다).

찰리 멍거의 100주년을 (미리) 축하합니다! <끝>

* 출처: 마크 토박(Mark Tobak), 정신과의사, "Charlie Munger’s Ten Commandments," 2023년 9월 18일, https://www.valuewalk.com/charlie-mungers-ten-commandments/


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